Seperti kolektor lain yang berdedikasi, Hartmut Zantke menjadi penulis karena dia ingin mengetahui lebih banyak tentang subjek tertentu, dalam kasusnya sejarah dan pembuatan alebrijes Meksiko. Menghadiri pameran seni Meksiko pada tahun 1991 ia pertama kali melihat patung-patung kayu yang dicat oleh seniman pribumi: sebuah jaguar dengan fitur manusia, kucing dicat dengan ornamen Zapotec biru, merah dan kuning dengan latar belakang hitam, babi gemuk, sangat memanjang dicat dengan bunga berwarna-warni dan merpati putih. Dia terpesona oleh kombinasi warna-warna cerah dalam pola-pola baru pada patung-patung eksentrik. Penjual menyebut patung "alebrijes". Sejak hari itu penulis telah mengembangkan minat pada patung-patung Meksiko yang imajinatif dan sebagian besar seperti binatang yang terbuat dari kertas-mache atau kayu. Dia telah membaca semua literatur yang tersedia tentang masalah seni Meksiko dan sejarahnya, melihat-lihat galeri internet untuk meminta para alebrij yang artistik dan membeli potongan-potongan paling menarik yang mereka tawarkan, objek yang ia sebut sebagai "asli" alebrijes. Dia menemukan bahwa semua ukiran kayu dari negara Meksiko Oaxaca disebut "alebrijes" untuk alasan komersial, meskipun kebanyakan dari mereka adalah souvenir yang diproduksi massal murah yang hanya berbagi nama mereka dengan karya seni sejati yang disebut "alebrijes". Ukiran kayu yang sangat baik dapat ditemukan di seluruh dunia, terutama dari cina tetapi juga dari Jerman.

The "asli" alebrijes oleh seniman Meksiko namun tidak hanya ukiran kualitas tertinggi tetapi juga merupakan simbiosis antara patung dan lukisan yang fantastis; patung kayu, bukan kanvas, adalah latar belakang untuk lukisan tiga dimensi. Hanya energi kreatif seniman yang dapat membawa bongkahan kayu yang tak bernyawa, menggunakan warna-warna cerah, ornamen asli, simbol dan gambar untuk menciptakan karya seni yang unik. Para seniman kebanyakan menggunakan bentuk yang sama, kombinasi warna, ornamen dan simbol sebagai nenek moyang mereka dari peradaban seribu tahun. Bentuk patung dan lukisan hias merupakan perpaduan menarik dari berbagai elemen latar belakang budaya, fisik dan agama seniman dan tradisi mereka; mitos dan legenda leluhur pribumi mereka, terutama Olmeks, Maya, Aztec, Zapotec, dan Mixtec sebagaimana dilestarikan dalam patung dan fresko di reruntuhan Monte Albàn atau Mitla dan ditampilkan dalam koleksi arkeologi prasejarah di museum serta karya-karyanya. penakluk Spanyol Kristen semua berkontribusi untuk menjadikan alebrij sebagai bentuk seni yang kreatif dan unik.

Filosofi masyarakat adat Amerika Tengah sangat erat kaitannya dengan alam dan hewan. Filosofi Mesoamerika menyatakan bahwa setiap orang memiliki makhluk dari lingkungannya sebagai mitra spiritualnya. Setiap hari dalam kalender Aztec diwakili oleh tanaman tertentu, hewan atau fenomena alam. Ini menjelaskan mengapa para seniman Meksiko yang mengambil inspirasi mereka dari kepercayaan spiritual dan agama nenek moyang mereka terutama menggambarkan makhluk-makhluk dari kalender Aztec.

Setelah pendudukan Meksiko oleh para penakluk Spanyol pada abad ke-16 dan penghancuran hampir seluruh kebudayaan pribumi, pembuatan kesenian dan ukiran makhluk-makhluk dalam kalender itu terlupakan. Sekitar tahun 1936 Pedro Lineares Lópes adalah orang pertama yang menghidupkan kembali tradisi kuno nenek moyang pribumi. Dia mulai mendesain makhluk mistis dari papier-mâché yang dijuluki "alebrijes". Pada tahun 1980 Don Manuel Jimenez mulai menciptakan alebrijes dengan pertama-tama memotong bentuk mentah dari kayu pohon kopal dengan parang, kemudian menggunakan pisau untuk mengukir detail dan akhirnya melukis patung-patung dengan pola dan warna yang diwarisi dari leluhurnya. Bakat dagangnya memungkinkan dia sebagai salah satu yang pertama untuk menjual karya-karyanya di Amerika Serikat dan kemudian ke museum di seluruh dunia dan untuk kolektor seni Meksiko.

Painted alebrijes kayu sebagai bentuk seni adalah perkembangan yang cukup baru (sekitar 30 tahun), terlalu muda bagi komunitas seni internasional untuk menjadi sadar akan mereka. Pasar seni internasional belum mengakui pentingnya sejarah, keindahan dan kualitas artistik dari alebrijes yang dibuat oleh pemahat dan pelukis Meksiko. Jutaan wisatawan di Meksiko mungkin telah menemukan ukiran ukiran kayu yang disebut "alebrijes" dan bahkan mungkin telah membeli beberapa objek murah sebagai suvenir tanpa pernah tahu tentang sejarahnya atau alebrij "asli" yang dibuat oleh pemahat dan pelukis Meksiko terkenal. Buku ini dimaksudkan sebagai kontribusi untuk menutup kesenjangan pengetahuan ini dan membawa bentuk seni alebrij ke perhatian dunia.

Buku ini dibagi menjadi dua bagian:

Bagian teks menggambarkan akar historis alebrijes, manufaktur dan relevansi ekonomi mereka di negara bagian Oaxaca Meksiko dan biografi seniman Meksiko yang paling terkenal yang menciptakan alebrijes sebagai karya seni.

Bagian gambar dengan sekitar 272 foto menawarkan gambaran atas karya seni yang dibuat selama beberapa tahun terakhir. Buku ini memiliki sekitar 428 halaman dengan dimensi 27 hingga 31 cm (10,6 kali 12,2 in). Ini dapat dibeli dari Sozialkartei-Verlag di Leonberg / Stuttgart. Buku ini akan diterbitkan pada Januari 2011.