Untuk sebagian besar sejarahnya Toyota Motor mempertahankan pendekatan yang cukup tradisional terhadap fundamental bisnis dengan menimbun uang tunai dan berkembang perlahan, tetapi selama dekade terakhir ini mengalami transformasi yang luar biasa. Dari pabrikan pasar dan produsen yang didorong oleh pendapatan, itu menjadi mesin pencari keuntungan yang ramping dan tidak takut untuk memasuki peti perang senilai 30 miliar dolar AS untuk mengambil GM dan semua sudut lainnya. Mulai sekitar tahun 2003, Toyota Motor membuang filosofi pendapatan rendah tetapi stabil dalam mengejar keuntungan yang bergairah. Pertimbangkan bahwa marjin laba operasi meningkat dari hanya 2% pada tahun 1993 menjadi 8% pada tahun 2003 (kemudian kembali ke 0,8% pada tahun 2009). Lintasan penghasilan itu sangat mirip dengan nasib merek Lexus di AS.

Pergeseran tektonik menuju kendaraan margin keuntungan yang lebih tinggi di Toyota Motor kembali pada saat yang sama, sebagian besar, ke rapat dewan di kantor pusat perusahaan pada bulan Agustus 1983. Pada sesi rahasia itu, pucuk pimpinan Toyota Motor memperdebatkan proyek mobil yang sangat sensitif. itu diberi nama sandi dengan huruf F yang terlampir, atau maru-efu (kemudian dikenal secara internal sebagai program F1 – tidak ada hubungannya dengan sirkuit Formula Satu). Bahwa nom de guerre mengangguk ke status make-atau-break sebagai perusahaan (F untuk) andalan, kendaraan No.1. Ketua Eiji Toyoda mengajukan pertanyaan kepada pertemuan para eksekutif senior, perancang, insinyur, dan pemikir strategis – para pimpinan bersama Toyota Motor. "Apakah kita bisa menghasilkan mobil mewah untuk menghadapi yang terbaik?" Dia bertanya. Bagi seorang lelaki, jenderal-jenderal yang berkumpul di Toyota Motor yang berjauhan menjawab serentak: Ya – "A 'ya' penuh keyakinan. Dan lagi: Toyota harus menghadapi tantangan ini," seperti yang dikatakan oleh sejarah Toyota resmi.

Bahkan, tidak semua orang menjualnya sejak awal. Shoichiro Toyoda, putra pendiri perusahaan dan pengganti Eiji sebagai presiden dan ketua, memiliki beberapa keraguan awal. Dia ingin tetap dengan apa yang terbaik Toyota Motor – membangun mobil murah untuk orang umum. Tapi Shoichiro, seperti kebanyakan orang lain yang mungkin merasa was-was awal, kemudian mengubah nada suaranya. "Pertanyaan telah diberikan kepada saya bahwa, dengan semua keberhasilan Toyota di Amerika Serikat selama 30 tahun terakhir, mengapa kita menghabiskan miliaran dolar, dan menginvestasikan ribuan jam kerja dalam penelitian dan desain kreatif untuk meluncurkan lini baru kendaraan yang elegan? Mungkin Anda pernah mendengar bahwa saya tidak suka mengendarai limusin yang dibangun oleh orang lain, "dia bercanda dengan mengatakan kepada sebuah perkumpulan dealer Amerika tak lama setelah debut Lexus pertama. "Mulai sekarang, saya tidak lagi harus mengendarai kendaraan yang dibuat oleh Cadillac atau Lincoln atau Mercedes-Benz." Keputusan kontroversial Eiji Toyoda untuk bergerak naik kelas akhirnya mencapai jackpot.

Lexus bukan hanya divisi Toyota Motor yang paling menguntungkan, yang diperhitungkan oleh analis industri otomotif hingga seperempat pendapatan tahunan perusahaan, ini adalah salah satu barang ekspor paling menguntungkan Jepang. Seperti yang ditulis Fortune dengan pandangan ke depan yang luar biasa 20 tahun yang lalu: "Kisah dalam tentang bagaimana Lexus lahir adalah kaya pelajaran bagi siapa saja yang ingin mengembangkan produk-produk di pasar."

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here