Pada awal 1970-an, mobil-mobil Jepang memiliki reputasi mendapatkan jarak tempuh yang baik, tetapi sangat sedikit yang lain. Mereka kecil, nyaring dan tidak terlalu menarik. General Motors adalah raksasa perusahaan monolitik yang mendominasi industri otomotif. Sekarang, tentu saja, mobil Jepang mendominasi industri otomotif, dan General Motors adalah dinosaurus perusahaan di ambang kepunahan. Apa yang terjadi selama 40 tahun terakhir dapat dilihat dari banyak sudut pandang, dan jari-jari dapat diarahkan ke banyak arah, tetapi salah satu dari arah tersebut menuju United Auto Workers.

Evolusi Toyota dan Nissan sangat Amerika – underdog mengambil pemimpin industri, menggunakan ide-ide hebat dan teknologi baru. Tampaknya semuanya dimulai pada tahun 1970, dengan diperkenalkannya Datsun 240Z. Ini adalah mobil sport kecil yang hebat yang ingin dikendarai anak muda Amerika. Tidak masalah kalau itu dibuat oleh perusahaan Jepang. Itu cukup murah, dibuat dengan baik, cepat dan keren, dan itu mulai berlari yang berlanjut hingga hari ini.

Sepanjang tahun 1970-an dan 1980-an, para pembuat mobil Amerika perlahan-lahan menyerahkan kepercayaan yang mereka peroleh dari konsumen Amerika. Mereka tampaknya telah memperdagangkan nama dan merek mereka, memproduksi versi mobil-mobil besar yang terencana dan usang. Dan meskipun demikian, mereka terus menghasilkan keuntungan besar dari generasi yang masih melihat Jepang sebagai musuh, dan membeli Amerika sebagai bentuk patriotisme.

Tampaknya masa-masa indah akan selalu bergulir, dan karenanya UAW berusaha membagi kekayaan dengan para anggotanya. Serikat pekerja memiliki sejarah menyeimbangkan skala laba perusahaan dan upah pekerja, tetapi UAW menginginkan lebih dari itu – mereka ingin jaminan keamanan kerja jangka panjang melesat ke status quo, dan paket manfaat tidak ada duanya. Pada tahun 1970-an dan 1980-an, lulusan perguruan tinggi memasuki dunia kerja dalam jumlah besar – gelombang Generasi Baby Boom yang dipersenjatai dengan ide-ide baru mencari cara untuk mengubah dunia. Tetapi industri otomotif bukanlah tempat bagi mereka. Kombinasi dari pangsa pasar yang kuat dan manfaat serikat pekerja telah mengubah pekerjaan impian ide dan inovasi menjadi jalur perakitan yang biasa-biasa saja.

Iming-iming General Motors telah menjadi paket manfaat yang terinspirasi UAW, dan keamanan mengetahui bahwa hampir tidak mungkin kehilangan pekerjaan yang dilindungi serikat pekerja Anda. Dan sementara produsen mobil Jepang meningkatkan efisiensi, memasukkan teknologi baru, merancang inovasi baru dan membuat mobil keren, industri otomotif AS berlabuh ke masa lalu, dan sekarang tenggelam dari beratnya keserakahan yang berpandangan pendek.

Jadi, di sini kita, pada bulan September 2007. General Motors berada dalam kesulitan keuangan yang mendalam, kehilangan kepemimpinan pasar, reputasi, dan kesetiaan konsumen, sementara masing-masing mobil baru mereka menghabiskan biaya $ 1500 lebih, hanya untuk membayar manfaat pensiunan pekerja – begitu disebut biaya warisan. Toyota dan produsen mobil Jepang dan Korea lainnya memenangkan permainan dengan cara kami. Dan bagaimana dengan UAW – sekarang itu sendiri kekuatan yang jauh kurang kuat karena Amerika yang bekerja di pabrik mobil Jepang tidak mau bergabung dengan serikat pekerja – mereka melakukan pemogokan karena mereka tidak ingin memikul tanggung jawab lebih besar untuk biaya perawatan kesehatan.

Tampaknya General Motors adalah kapal kayu tua – tentu saja, dan di lautan badai, sementara serikat pekerja ingin mengambil papan dari lunasnya untuk memperbaiki ruangan para pekerjanya. General Motors, seperti yang sudah ada, akan tenggelam – hanya karena mereka tidak dapat bersaing di pasar yang mereka bantu ciptakan. Tetapi mereka hanya perlu melihat apa yang orang Jepang lakukan untuk menggulingkan mereka, dan ingat bahwa Jepang mengambil satu halaman dari apa yang mereka dulu.

George R. Lovelock, Penulis / Produser, New York

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here