Dengan banyak Eropa Barat di reruntuhan, mobil dan perusahaan rekayasa yang mengkhususkan diri dalam semua jenis mobil sport dan sepeda motor mengalihkan fokus mereka ke Amerika pada akhir Perang Dunia 2. Eksodus massal ini termasuk terkenal bernama Austin-Cooper, Lotus, Austin-Healey , Mini-Cooper, Triumph, MG, Triumph bikes, Norton, Greeves, dan sepeda motor Inggris. Salah satu nama yang menonjol dari era teknik teknologi tinggi dan eksotis kendaraan performa Eropa adalah roadster Jaguar XKE legendaris.

Meskipun Jaguar Automotive Company aktif dalam pembuatan mobil sport berperforma tinggi sebelum Perang Dunia 2, hanya dalam periode pasca perang perusahaan tersebut beralih dari merek lokal Inggris ke ikon yang diakui dunia internasional. Jaguar akan kuat di Inggris sebelum perang dengan standouts seperti Jaguar Roadster SS-100, tetapi perang segera mengakhiri masa-masa indah bagi pabrikan kecil Inggris. Ekonomi pasca perang yang lemah dikombinasikan dengan jatah mengarah pada penurunan besar dalam penjualan di Inggris dan Eropa. Untungnya ada pasar yang muncul untuk kendaraan performa premium di Atlantik di Amerika Serikat dan Kanada.

Untuk memanfaatkan pasar baru yang dinamis ini untuk kendaraan mereka. Desainer, insinyur, dan bahkan pendiri Jaguar mulai meluncurkan yang baru, lebih bergaya dan sporty. Model baru ini dilihat sebagai penyelamat perusahaan – itu dimaksudkan untuk meningkatkan permintaan untuk kendaraan Jaguar di luar negeri dan memastikan keberlangsungan perusahaan di pasar rumah yang sulit.

Untuk tujuan ini mereka melengkapi model baru dengan mesin yang sangat kuat yang mencapai daya maksimum 5.000 rpm. Ini adalah inovasi besar pada saat itu karena kekuatan seperti itu hanya dapat ditemukan di mobil balap khusus dan bukan kendaraan produksi normal. Inovasi besar lain untuk saat itu adalah pengenalan camshafts overhead kembar, sesuatu yang lain tidak ditemukan di banyak mobil pada zaman itu. Roadster XKE asli menggunakan mesin 3/4 liter enam inline dengan crankshaft besar dan 7 bantalan utama yang menghidupkan stroke mesin panjang. The 5200 rpm memberi mobil ini 160 kekuatan kuda, membuat XKE asli binatang gesit namun halus di jalan raya dan byways dari Amerika.

Sangat menarik untuk dicatat bahwa kembar unik di atas pengaturan head cam tidak diusulkan untuk model produksi Roadster jaguar, tetapi untuk Jaguar Sedan sebagai gantinya. Pengaturan cam dipasang sebagai perbaikan sementara untuk mesin selama fase pengujian Roadster, tetapi karena persetujuan pasar yang positif dan persetujuan pelanggan yang tinggi, mereka memutuskan untuk tetap menggunakannya untuk produksi akhir. Meskipun model Jaguar Sedan Mark VII yang dirilis pada tahun 1951 menampilkan mesin yang sama, model Jaguar Roadster XK120 memilikinya tiga tahun sebelumnya pada tahun 1948.

Jaguar XK120 diluncurkan untuk sambutan hangat karena tampilannya yang elegan, gaya yang cantik, mesin berkinerja tinggi dan kecepatan serta penanganan yang mengesankan. Dengan kontur yang penuh gaya dan kecepatan tertinggi 120 mil per jam, Jaguar XK120 hidup dengan nama seorang pemburu yang lincah dan gesit. Tampaknya aneh ketika Anda mempertimbangkan bahwa harga Roadster saat itu adalah 2,500 Dolar AS moderat.

Roadster Jaguar XKE120 asli memiliki perbedaan sebagai salah satu mobil terbaik yang pernah dirancang. Bahkan dengan banyaknya mobil-mobil Eropa kelas atas yang tumbuh subur di pasar AS setelah perang, Jaguar XKE120 bertahan, dan masih dianggap klasik sepanjang masa.