Ketika Bleiriot XI, yang berselimut kain tebal, pesawat asli yang berasal dari tahun 1911, telah melayang ke langit, meskipun sebentar, dari lapangan rumput hijau tua Rhinebeck Aerodrome yang berjajar di kedua sisi oleh bulan Oktober berwarna merah, oranye, dan kuning. Pohon-pohon yang disikat yang mengingatkan kita pada hari-hari barnstorming 1910 dan 1920, seolah-olah era penerbangan ini tiba-tiba dibangkitkan.

Terletak di Norton Road yang kecil dan mudah terlewatkan di sisi timur Sungai Hudson, tidak jauh dari desa bersejarah Rhinebeck, New York, berjarak sama dari Taconic State Parkway dan New York State Thruway, Old Rhinebeck Aerodrome adalah kisah tentang , dan mulai dari, mimpi satu orang. Namun, tidak seperti mimpi banyak orang, ia benar-benar menjadi nyata, tetapi tidak sampai bertahun-tahun ketekunan, dedikasi, dan kerja keras telah mengubah mereka menjadi kenyataan.

Orang itu adalah Cole Palen, yang dilahirkan oleh James H. Palen, Jr., dan mimpi itu adalah rekreasi era antik penerbangan melalui museum sejarah hidup di mana pesawat vintage akan terbang secara rutin.

Dibesarkan di sebelah Bandar Udara Poughkeepsie yang lama di New York, Palen telah mendapatkan lisensi Airframe dan Powerplant-nya di Sekolah Penerbangan Roosevelt di Long Island dan kemudian memperoleh Lisensi Pilotnya, membeli Piper Cub. Benih-benih aerodrome-nya telah ditanam ketika ia menemukan enam pesawat antik yang sebagian telah dirakit secara penuh pada tahun 1951 di Roosevelt Field yang harus dibersihkan untuk sebuah pusat perbelanjaan baru. Setelah menawar tabungan hidupnya, dia memperolehnya. Lokasi itu kemudian menjadi terkenal sebagai titik awal penerbangan transatlantik solo Lindbergh dan Palen akhirnya Old Rhinebeck Aerodrome. Paris, tujuan si pembuat, telah 3.500 mil jauhnya, sementara pertanian Palen di Rhinebeck, tujuan yang terakhir, hanya berjarak 100 mil, tetapi sudah jauh lebih lama untuk dijangkau.

Setelah penyimpanan di kandang ayam yang ditinggalkan, enam pesawat, terdiri dari 1917 SPAD XII, 1918 Standard J-1, 1914 Avro 504K, 1918 Curtiss Jenny, 1918 Sopwith Snipe 7F1, dan 1918 Aeromarine 39B, telah membentuk armada awal dan "aerodrome" telah terdiri dari pembebasan berawa-rawa setinggi 1.000 kaki, berbatu, yang disebut "landasan pacu" dan satu bangunan minyak mentah yang berfungsi sebagai "hangar" di sebidang tanah pertanian yang kemudian ia beli. Akuisisi pesawat tambahan — dan sebagian lagi — telah memperluas barisan biplane, setelah restorasi dan rekonstruksi yang cukup besar.

Selalu termotivasi oleh hasratnya untuk penerbangan antik, ia terus memperluas aerodrome kasar, tetapi itu telah mengambil makna baru ketika ia menarik minat publik. Pertunjukan udara awal, dilakukan sebelum kerumunan 25 dengan segelintir pesawat Perang Dunia I, telah terjadi pada tahun 1960 dan telah mencapai ke yang dijadwalkan diadakan pada hari Minggu terakhir dari setiap musim panas pada 1967. Perbaikan aerodrome telah menghasilkan dalam perpanjangan garis rumput hingga 1.500 dan akhirnya 2.000 kaki, dan pesawat itu terdiri dari koleksi pribadi terbesar di timur laut.

Selama tahun 1970-an, pertunjukan udara telah diadakan setiap hari Sabtu dan Minggu, cuaca memungkinkan, dari Mei hingga Oktober, dan 40 pesawat otentik dan replika dengan mesin orisinil terdiri dari armada. Lima telah digunakan dalam pembuatan film "Orang-Orang Luar Biasa dalam Mesin Terbang Mereka."

Tiga logam, hanggar yang menyerupai kapur, dibangun antara 1963 dan 1964 dan terletak di puncak bukit kecil di atas lahan parkir tanah-dan-rumput utama, rumah perintis, Perang Dunia I, dan pesawat era Lindbergh hari ini, di seberang fasilitas museum baru dan toko suvenir kecil. Tetapi aerodrome itu sendiri, di sisi lain Norton Road, diakses oleh jembatan tertutup kayu yang berfungsi lebih dari sekadar pintu masuk ke padang rumput; sebaliknya, ia berfungsi sebagai portal waktu ke era penerbangan barnstorming, dimensi historis entah bagaimana ditangkap dan dilestarikan pada waktunya.

Gantungan baju, seolah-olah tidak tahu apa-apa tentang kalender, dengan bangga menantang angin, membawa nama-nama seperti Albatros Werke, Pabrik Pesawat Terbang Kerajaan Farnborough, A.V. Roe and Company, Ltd., dan Fokker. Tetapi banyak mono-, bi-, dan triplane yang paling giat bergelut dengan konsepsi masa kini.

Program pertunjukan udara saat ini, yang berlangsung dari pertengahan Juni hingga pertengahan Oktober, menampilkan pertunjukan "Sejarah Penerbangan" pada hari Sabtu, dengan pesawat perintis seperti Bleriot XI, Curtiss D pusher, dan Hanriot, sementara "Dunia" War I "menunjukkan pada hari Minggu termasuk desain seperti Albatros, Avro 504K, Caudron G.III, Curtiss JN-4D Jenny, Fokker D.VII, Fokker Dr.I, Nieuport II, Sopwith Camel, SPAD VII, Davis D1W, de Havviland Tiger Moth, dan Great Lakes 2T-1R. Naik Biplane dalam Empat penumpang Standar Baru D-25 diberikan sebelum dan sesudah pertunjukan, sementara pemirsa dapat mengagumi armada baik di hangar atau di lapangan rumput saat makan siang di luar meja piknik di Aerodrome Canteen.

Relawan penonton, olahragawan Victoria, Edwardian, dan 1920-an, memberikan peragaan busana setelah berganti di aerodrome, kereta gantung, gerbong tukang rem merah, sering mengangkut penonton masa lalu di kendaraan kuno seperti Renaud 1909, 1916 Studebaker, dan 1914 Model T Speedster. Musik periode melengkapi adegan.

Udara menampakkan diri, yang hanya menampilkan sprinter tertinggi dari pesawat pionir sebelum peninggalan langsung di rumput, sebaliknya menawarkan manuver yang lebih dramatis dari desain era Perang Dunia I dan Lindbergh, termasuk aerobatik, dogfights, penggerebekan bom, semburan balon, penerjun payung , dan "Delsey drive."

Banyak pertunjukan udara "karakter" telah berkembang selama bertahun-tahun dan sekarang termasuk "Old Rhinebeck terkenal" nama-nama seperti Black Baron, Trudy Truelove, Sir Percey Goodfellow, Petugas O'Malley, Keystone Cops, Madame Fifi, dan Flying Farmer.

Dari 70 pesawat dalam koleksi Old Rhinebeck, hanya sebagian kecil yang dipertahankan dalam kondisi terbang pada waktu tertentu.

Bleriot XI, misalnya, didukung oleh mesin baling-baling tunggal, 35-hp Anzani, adalah pesawat berat pertama dari udara yang secara aerial melintasi Selat Inggris dan yang pertama diproduksi secara massal, dan secara paradoks menjadi yang tertua di dunia desain yang masih terbang pada awal abad ke-21. Tapi ini bukan satu-satunya pesawat yang secara historis signifikan di lapangan.

Curtiss D yang dirancang AS, misalnya, pertama kali terbang pada tahun 1911 dengan mesin pendorong baling-baling 80-hp Hall Scott, selamat terjun Niagara Falls yang terkenal Lincoln Beachey dan berperan dalam pendaratan kapal awal. Angkatan Darat AS dan Angkatan Laut mengumpulkan pengalaman awal dengan tipe ini.

Di Perancis, militer secara tidak sengaja mempraktekkan pengintaian dan target artileri dengan 80-hp Le Rhone bermesin-Cauldron G-III sedini tahun 1913. Selama PDI, jenis ini menikmati lompatan produksi 126-kuat.

Di seberang Channel, Inggris menikmati kesuksesan luar biasa dengan A.V mereka. Roe-diproduksi 110-hp rotary mitra Le Rhone-bermesin dari 1914 ke 1918 ditunjuk Avro 504K. Dua tempat biplan, menampilkan kecepatan 82-mph dan durasi tiga jam, melakukan serangan bom pertama dan, sebagai seorang pelatih, menjadi desain PDI yang paling banyak diproduksi secara numerik.

Nieuport II, desain Prancis utama lainnya, semula ditujukan untuk Race Bennett Cup 1914, tetapi dilengkapi dengan senapan Lewis, N-II yang dengan cepat mendaki, sangat bermanuver, akhirnya menjadi peralatan utama Lafayette Escadrille, Amerika kelompok relawan.

Mungkin pabrikan pesawat Eropa paling terkenal pada periode itu adalah Anthony Fokker yang desainnya identik dengan Perang Dunia Pertama. DR-I-nya, singkatan dari Jerman Drei-Decker-Eins-atau Triplane One-diproduksi di Schwerin, Jerman, pada tahun 1917 dan menawarkan kinerja kontemporer tertinggi: kecepatan 115-mph, tingkat kenaikan 1.750-fpm, manuver yang agresif , dan durasi udara dua jam, mungkin menjelaskan preferensi Baron Manfred von Richthofen yang luar biasa untuk tipe ini. Replika yang dipajang secara menarik dibangun dari rencana yang direncanakan setelah penangkapan DR-I oleh Inggris.

Meskipun triplane telah menjadi desain PDI Fokker yang paling terkenal, ia dengan cepat bergabung dengan D-VII bermesin Mercedes-200-an pada tahun 1918 yang menjadi mitra Jerman dari para pejuang negara-negara pesaing, terutama Nieuports, Sopwiths, dan Spads. Desain terakhir dari Fokker untuk terlibat dalam pertempuran adalah D.VIII. Menderita kegagalan struktural sayap sebagai akibat dari pengerjaan yang buruk, 160-hp pesawat bermesin rotary Gnome, awalnya ditunjuk E. V., telah ditarik dari layanan pada bulan Agustus 1918 dan dimodifikasi. Kembali ke langit pada tanggal 24 Oktober, pejuang Jerman yang ramping dengan cepat mendapatkan gelar Flying Razor selama pertempuran singkat, tapi impresionistik berjalan sampai Gencatan Senjata telah ditandatangani pada bulan berikutnya.

Di Amerika Serikat, perhatian telah beralih dari kehancuran ke aplikasi damai dan Curtiss JN-4H Jenny, meskipun memberikan pelatihan awal untuk pilot yang menerbangkan pesawat tempur di Eropa, telah memperkenalkan negara itu ke penerbangan udara di seluruh benua selama hari-hari barnstorming dan kemudian dioperasikan rute pos udara AS pertama yang dijadwalkan dari Newark ke Washington pada Mei 1918. Alternatif lain yang didukung oleh mesin 240-hp Curtiss OX-5 atau 150-hp Hispano-Suiza berpendingin air, Jenny yang terkenal melihat produksi lebih dari 10.000.

Formasi lima pesawat terbang lambat yang tiba-tiba muncul di atas aerodrome di langit perak-metalik selama kunjungan saya sendiri anehnya memberi isyarat tentang era sebelumnya – yang tampaknya merupakan potret sejarah yang membeku dalam waktu-kecuali bahwa siluet mereka secara bertahap pindah dari tepi bingkai – mungkin menuju tak terhingga dan keabadian …

Gerakan mereka yang serba cepat tampaknya menyiratkan bahwa, terlepas dari segala upaya untuk membekukan sejarah, waktu itu tetap bergerak dan tidak mungkin untuk ditangkap. Tetapi ketika saya melirik Bleriot XI lagi – desain tertua di lapangan dan yang telah memicu awal pertunjukan udara – saya tidak dapat berhenti tetapi berpikir bahwa itu sangat mirip dengan ultralights yang saat ini semakin populer dan oleh karena itu hampir bangkit kembali. Mungkin kita tidak bisa membekukan sejarah, tetapi kita tentu saja tampaknya mendaur ulang sejarah, mendekatinya dengan perspektif baru, wawasan, pengetahuan, dan keterampilan teknologi dan memetik darinya apa yang kita lewatkan pada langkah pertama dalam upaya untuk mengangkatnya ke "pesawat" yang lebih tinggi.

Cole Palen meninggal secara prematur pada 7 Desember 1993. Dari "pesawat yang lebih tinggi" ini, saya yakin, bahwa dia melihat ke bawah pada aerodrome pesawat vintage megah yang ia ciptakan melalui hasrat dan impiannya untuk museum penerbangan yang hidup, yang memiliki akhirnya melampaui kehidupannya sendiri dan karena itu telah ditinggalkan ke dunia untuk dinikmati oleh mereka yang mengikutinya. Seperti yang sering dia anjurkan, "jagalah mimpinya agar tetap hidup", sebuah gol yang secara tak terbantahkan dia raih di banyak level.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here