Felid terbesar ketiga, Jaguar adalah hewan yang luar biasa. Yang paling aktif dan kuat dari kucing besar, kucing ini dirancang untuk kekuatan dan kelincahan yang luar biasa. Ini adalah kucing serba bisa dan mungkin predator yang paling 'lengkap' dalam keluarga felidae. Seorang penduduk hanya dari Amerika, Jaguar tertutup memegang tempat tinggi dalam cerita rakyat setempat dan analisis kucing besar karena predasi produktifnya. Meskipun kemiripan luar dengan macan tutul, Jaguar lebih berotot dan kompak – dengan berat mulai dari 275-350 lbs untuk laki-laki, perempuan menjadi sekitar 15% lebih ringan. Panjangnya berkisar antara 1,61-1,85 meter. Variasi ukuran yang signifikan namun diamati pada spesies tergantung pada habitat hewan, dengan Jaguar terkecil tercatat pada 80 lbs!

Pathera Onca, Jaguar adalah satu-satunya mamalia dunia baru di antara empat kucing besar dari genus Panthera. Leluhur dibagi dengan kucing besar lainnya, dengan kemiripan genetik terdekat dengan macan tutul. Analisis kromosom menunjukkan spesies ini berasal dari suatu tempat antara 300.000 hingga 500.000 tahun yang lalu. Tiga subspesies umumnya diakui berdasarkan distribusi geografis – Jaguar Peruan, Meksiko, dan Paraguan.

Warna biasanya kekuningan, dengan variasi warna merah dan hitam. Mantel ditutupi oleh mawar memiliki pola yang unik untuk setiap individu. Variasi warna yang mencolok memang ada, dengan beberapa Jaguar menjadi hitam atau putih. Yang pertama sering salah disebut sebagai 'panthers hitam'. Penampilan bervariasi juga pada habitat binatang. Biasanya penghuni hutan lebat memiliki mantel gelap untuk membantu mereka dalam kondisi pencahayaan rendah, sedangkan Jaguar dataran yang relatif terbuka memiliki warna yang lebih terang untuk membantu dalam kamuflase mereka. Hewan-hewan ini juga jauh lebih besar daripada rekan-rekan hutan mereka karena mereka harus menangani hewan mangsa yang lebih besar.

Dengan anggota badan yang kuat, tengkorak bulat dan fisik yang kuat, Jaguar adalah studi yang kuat. Pound untuk pon itu adalah salah satu mamalia darat terkuat. Kekuatan rahangnya tak tertandingi di antara semua kucing besar. Kekuatan besar pada tulang kaninus dan rahang pada kenyataannya memungkinkan Jaguar untuk mempraktekkan cara membunuh yang paling menakutkan di antara semua predator tanah – sementara mampu melakukan teknik menggigit leher dan strangulasi kucing besar – Jaguar lebih suka membunuh mangsanya dengan gigitan melalui tengkoraknya! Gigitan dahsyat itu terjadi di antara telinga mangsa karena giginya menembus tengkorak untuk memasuki otak. Caiman diburu dengan cara ini seperti kura-kura yang cangkangnya retak dengan mudah oleh kucing besar. Kadang-kadang Jaguar mungkin lebih suka menghancurkan vertebra serviks atau hanya membunuh dengan pukulan luar biasa dari telapak kakinya.

Saat menguntit, Jaguar tidak memiliki rekan. Dirancang untuk siluman dan serangan yang kuat, Jaguar dianggap sebagai pemburu penyergap terbaik di semua kerajaan hewan. Pendekatan diam-diamnya terhadap mangsa sungguh luar biasa untuk ditonton. Fitur luar biasa lainnya adalah kehebatan berburu yang hebat dalam air. Dengan basis mangsa dari buaya bayi ke ikan, kemampuan berburu air Jaguar adalah yang terbaik di antara pemangsa darat. Namun senjata lain yang luar biasa di gudang senjata Jaguar adalah kemampuan memanjat luar biasa dari kucing yang berotot kuat – yang memungkinkannya untuk memangsa monyet dan burung yang terkejut dan membawa mangsa sebesar ternak ke puncak pohon untuk menghindari naiknya tingkat banjir, menggunakan kekuatannya yang besar.

Hewan teritorial dan soliter, dewasa bertemu hanya untuk pacaran. Kawin terus sepanjang tahun dan setelah periode kehamilan tiga setengah hingga empat bulan, dua hingga empat anak lahir. Betina sangat protektif terhadap anak muda yang tak berdaya dan sering mengaum untuk memperingatkan hewan lain. Kematangan tercapai pada usia dua tahun, pada saat itu Jaguar dapat berburu sendiri dan membangun wilayah mereka. Masa hidup adalah yang terpanjang di antara kucing besar dengan rentang hingga 15 tahun di alam liar dan 25 tahun di penangkaran.

Kisaran Jaguar di alam liar menurun karena penebangan hutan. Jumlahnya juga menurun karena konflik yang meningkat dengan pemburu dan peternak. Namun spesies ini belum terancam dan ada kabar menggembirakan untuk masa depan dengan berkembangnya industri eko-pariwisata dan kebijakan konservasi yang ketat mendapatkan tanah di bagian Amerika, memastikan harapan masa depan untuk predator puncak megah dari Amazon!