Yang paling indah dari semua kucing besar, macan tutul yang sulit dipahami juga yang paling berhasil. Seorang pemburu yang luar biasa dan predator oportunistik, macan tutul berburu apa yang orang lain tidak dan tinggal di mana yang lain tidak bisa. Dengan distribusi geografis yang luas, macan tutul hidup di mana-mana namun tidak terlihat di mana pun karena siluman dan kelicikannya. Terkecil dari empat kucing besar dari genus Panthera, macan tutul – Panthera Pardus, memiliki berat mulai dari 80-150 lbs untuk laki-laki dan 65-100 lbs untuk perempuan, tergantung pada variasi subspesies.

Kata macan tutul mencerminkan asal evolusi yang diduga dari kucing besar, dengan keyakinan asli bahwa itu adalah hibrida dari singa (leo) dan panther (pard). Namun, kemiripan yang paling dekat adalah dengan Jaguar, bahkan karena macan tutul kurang kekar dan tanda-tanda mantel rosetnya lebih kecil, lebih banyak dan tidak memiliki bintik-bintik internal. Mawar juga membedakannya dari titik-titik Cheetah. Plus macan tutul adalah pendaki pohon yang lebih berbakat dan pemburu malam hari, sedangkan Cheetah lebih memilih siang hari yang kurang kompetitif untuk membunuh.

Warna biasanya kuning kecoklatan dengan mawar hitam mulai dari bentuk melingkar di macan tutul Afrika Timur hingga persegi di Leopard Afrika Selatan. Melanisme sering terlihat dengan macan tutul hitam yang sering ditemukan di hutan lebat di Asia Tenggara. Disebut 'panther', warna hitam adalah hasil penggabungan dari tanda-tanda kulit. Dirancang untuk kamuflase, mantel macan tutul umumnya dianggap sebagai salah satu kerajaan hewan yang paling indah dan bervariasi sesuai dengan habitat pemburu besar. Distribusi geografisnya juga digunakan untuk tujuan klasifikasi karena macan tutul dipisah menjadi sembilan spesies modern (turun dari tiga puluh sebelumnya), yaitu Leopard Afrika, Amur Leopard, Macan Arab, Macan India, Leopard Indo-Cina, Macan Tutul Jawa, Macan Cina Utara , Leopard Persia dan Leopard Sri Lanka. The Snow Leopard, Clouded Leopard dan Borneo Clouded Leopard semua spesies dianggap terpisah sekarang (akan dibahas nanti!).

Seorang pemburu anggun, macan tutul melambangkan stealth dan predasi. Kemampuan Leopard untuk tidak terdeteksi memungkinkannya untuk memangsa hewan yang paling sensitif seperti rusa dan anjing. Pemburu paling sukses di antara kucing besar, macan tutul tidak memiliki apa pun – mengambil segala sesuatu sebagai mangsa dari serangga ke burung, reptil, monyet, ikan dan rusa. Basis luasnya yang dilengkapi dengan kemampuannya untuk bertahan hidup di lingkungan yang beragam menjamin kelangsungan hidup macan tutul di luar wilayah rekan-rekannya. Meskipun predasi langka oleh harimau di India, macan tutul menikmati kesuksesan yang lebih besar karena bertahan di daerah dengan air yang langka. Hal yang sama berlaku di Afrika di mana konflik dengan singa dan hyena dimenangkan oleh kemampuan hebat macan tutul untuk membawa mangsa hingga tiga kali beratnya menjadi pohon, di luar jangkauan para pesaingnya. Kemampuan memanjat pohonnya adalah yang terbaik di antara kucing dan di samping kemampuan berenang yang kuat membuatnya menjadi pemburu terbaik di seluruh Afrika, bertahan dalam kekeringan dan kondisi iklim yang keras di mana orang lain binasa.

Sementara basis mangsa beragam, macan tutul terkadang menyerang manusia. Risiko diberikan dalam kasus penyakit, pemberantasan hewan mangsa dan perambahan habitat. Sebagai pemakan manusia, macan tutul sangat berbahaya dan sangat sulit untuk dihilangkan. Kemampuan menguntit dan kecerdikan mereka yang besar membuat mereka menjadi pembunuh paling ditakuti di antara para pria. Banyak orang di Afrika dan India tidak takut pada singa dan harimau, masing-masing, sama banyaknya dengan macan tutul yang tidak memberikan apa pun dan belum pernah terlihat. Faktanya, banyak pemburu yang menjaga macan tutul itu menjadi sepuluh kali lebih berbahaya daripada singa atau harimau, membuatnya menjadi pembunuh yang sangat terkenal. Sedangkan kucing pemakan manusia lainnya hampir tidak pernah berani memasuki pemukiman manusia pada siang hari, macan tutul telah diketahui membawa orang dari dalam rumah mereka! Panar Leopard dan Rudraprayag Leopard of India yang terkenal adalah contoh yang mengejutkan (lebih banyak tentang makan manusia nanti!).

Makhluk soliter, macan tutul datang bersama-sama untuk kawin, yang dapat terjadi secara musiman atau sepanjang tahun tergantung pada sub-spesis individu. Dua atau tiga anak dilahirkan bahwa perempuan sangat berhati-hati untuk melindungi dan menyembunyikan, memperingatkan penyusup ke wilayahnya dengan menderu dan mendesis (geraman macan tutul sedikit berbeda dari singa dan raungan keras harimau – saya pribadi menemukan geraman gemuruh macan tutul yang lebih menakutkan !). Anak-anak muda dapat berburu pada usia hampir satu tahun tetapi dapat tinggal bersama ibu hingga satu setengah sampai dua tahun.

Leopard sering muncul di lambang negara dan memiliki kekaguman yang luar biasa di seluruh dunia karena keindahannya, sesuatu yang dinikmati pemburu ketika mereka mencoba memasarkan bulu-bulunya yang indah. Meskipun tidak rentan sebagai specie, macan tutul terancam di beberapa bagian dunia, terhindar hanya oleh sifat adaptabilitas dan tertutupnya!