Kembali pada tahun 1998, para ahli menyebut persatuan Daimler dan Chrysler sebagai perkawinan 'yang dibuat di surga.' Namun sekitar satu dekade setelahnya, serikat yang sempurna telah mencapai titik kritis. Bagaimana serikat itu menabrak batu karang?

Pada 15 September, CEO DaimlerChrysler AG mengejutkan dunia dengan meramalkan kerugian sebesar $ 1,5 miliar pada kuartal ketiga untuk Chrysler Group. Para eksekutif tahu mereka semua dalam masalah, tetapi tidak ada yang pernah membayangkan betapa berat masalahnya.

Setelah sejumlah tempat yang menguntungkan, Chrysler jatuh pingsan dalam hati. Kinerja penjualannya yang tidak menentu memicu keputusan Daimler untuk menjualnya sebelum perusahaan itu tutup. Chrysler akan dijual seharga $ 7,4 miliar untuk raksasa ekuitas swasta Cerberus Capital Management.

Tetapi dengan keputusan tersebut, tekanan meningkat. Itu tidak hanya menandai kegagalan merger tetapi juga mencakup banyak perjuangan lainnya. Persediaan dari lini produk yang tidak terjual mencekik dealer. Juga, negosiasi tentang kebijakan perusahaan baru mencekik pekerja. "Ini menunjukkan masalah peleburan perusahaan besar," kata Willi Diez, kepala Institut Industri Otomotif yang berbasis di Jerman. "Anda memiliki perbedaan budaya. Anda memiliki masalah siapa yang benar-benar menjalankan perusahaan."

Dalam wawancara dengan sejumlah orang yang dekat dengan Daimler untuk merekonstruksi peristiwa penting menjelang penjualan Chrysler 14 Mei, sebagian besar berbicara tentang kondisi anonimitas.

Ketika Zetsche menjadi CEO Daimler, tidak ada yang mengira dia akan menjual Chrysler. Seperti halnya antena listrik, Zetsche terkenal karena memimpin secara efisien jalur Chrysler untuk memperkuat merger. Tapi Zetsche akhirnya kecewa dengan kurangnya sinergi antara kendaraan pasar massal Chrysler dan lini produk mewah yang dibangun oleh Mercedes-Benz. Akibatnya, persediaan Chrysler menjadi kembung dan insentif berat gagal mendorong kendaraan dari banyak dealer. Peringatan pada 15 September membuat kekhawatiran tentang Chrysler menjadi masalah skala penuh.

Orang-orang yang dekat dengan Zetsche mengatakan bahwa dia benar-benar percaya bahwa Daimler dapat menjadi pembangkit tenaga listrik yang terintegrasi jika Mercedes dan Chrysler berbagi biaya rekayasa dan suku cadang lebih banyak. Dia berusaha keras untuk lebih banyak kerja sama, dan memulai pengembangan platform umum untuk lini produk mobil kecil dan SUV. Meskipun demikian, proyek-proyek bersama hanya menggarisbawahi perbedaan besar antara Mercedes dan Chrysler. Meskipun para insinyur dapat bersatu, mereka tidak dapat mengubah fakta bahwa sebuah mobil Mercedes kecil dijual dengan harga dua kali lipat dari sebuah compact Chrysler.

Banyak suku cadang mobil Mercedes terlalu mahal untuk menjadi bagian dari kendaraan Chrysler. Namun, Zetsche bersikeras. Satu exec Jerman ingat menantang gagasan bahwa integrasi bisa berhasil. "Terima kasih atas pendapatmu," Zetsche memberitahunya. "Saya punya yang berbeda. Kami akan melanjutkan kerja sama."

Sementara Daimler berjuang untuk memecahkan masalah Chrysler, para pemegang saham perusahaan dengan cepat kehilangan kesabaran. Pemegang saham yang berpengaruh menekan Zetsche dan Bodo Uebber, kepala keuangan DaimlerChrysler, untuk menjual Chrysler. "Tekanan Zetsche berasal dari begitu banyak konstituen berbeda yang mengatakan kepadanya bahwa mereka sakit sampai mati Chrysler," kata John Lawson, analis Citigroup yang berbasis di London.

Secara pribadi, Zetsche meningkatkan tekanan pada LaSorda dan timnya. Tidak ada yang merasakan tekanan lebih dari Joe Eberhardt, mantan eksekutif Mercedes yang bertanggung jawab atas penjualan dan pemasaran Chrysler. Eberhardt telah mengasingkan banyak dealer Chrysler dengan gaya otokratisnya selama musim panas yang mengerikan tahun 2006. Dia mengundurkan diri pada 5 Desember.

Awal tahun ini, Zetsche muncul berdamai bahwa penjualan adalah pilihan terbaik. "Butuh beberapa saat untuk sampai pada keputusan ini, bahwa tepat bagi Daimler dan Chrysler untuk berpisah," kata seseorang yang dekat dengan Zetsche. Hari Valentine 2007 seharusnya menandai awal yang baru bagi Chrysler hanya karena pernikahan itu secara resmi menuju perceraian.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here