Mimpi motorsport Mario Andretti kelahiran Italia yang dibesarkan Amerika dimulai pada 1954 Formula 1 Grand Prix Italia di Monza. Andretti yang berusia 14 tahun, bersama dengan saudara kembarnya, menyaksikan dengan takjub ketika Ferrari idola balapnya dan pahlawan kampung halamannya Alberto Ascari melesat di trek, tidak tahu kemudian bahwa momen masa kecil yang disayangi ini juga akan menjadi karier yang menentukan baginya. .

Monza memegang tempat khusus di hati Andretti dan dia menyatakan dia tidak bisa menulis naskah yang lebih baik: pada tahun 1978 dia mengamankan Kejuaraan Dunia Formula 1 di sana, dua puluh empat tahun setelah menghadiri balapan pertamanya. Akhir pekan yang menentukan itu pada tahun 1954 menggerakkan serangkaian peristiwa yang pada akhirnya akan mengarah pada karir luar biasa yang mencakup lima dekade, 879 balapan dan 111 kemenangan di berbagai kelas motorsport.

Saya duduk dengan ikon balap untuk membahas kariernya yang luar biasa, pemikirannya tentang Formula 1 hari ini, mengambil perjalanan menyusuri jalan kenangan kembali ke tempat semuanya dimulai.

EH: Mari kita mulai dengan Monza, dan apa artinya bagi Anda saat berusia 14 tahun melihat balapan besar pertama Anda di sana.

MA: Yah Monza. Saya dapat mengatakan bahwa itu mungkin adalah awal mula impian saya untuk menjadi pembalap, dan saya tidak dapat menulis naskah yang lebih baik karena ini pada tahun 1954 dan pada tahun 1978 di situlah saya meraih [Formula 1] Kejuaraan dunia. Bagi saya itu luar biasa tentu saja memenangkan perlombaan, saya memenangkan perlombaan tahun sebelumnya. Saya menang tahun itu [1978] juga, tetapi saya dihukum bersama dengan Gilles Villeneuve karena diduga melompat awal yang menurut saya masih bisa diperdebatkan, saya hanya bereaksi terhadap Gilles yang dia lepaskan; Saya bereaksi dan saya berhenti dan saya pergi. Tapi bagaimanapun itu adalah cerita lain. Dan alasan saya tidak protes adalah karena rekan setim saya Ronnie Petersen terbunuh hari itu, jadi saya tidak punya tenaga untuk pergi dan melanjutkan protes. Tetapi hanya untuk mengulangi apa yang saya katakan tentang betapa pentingnya hari itu atau akhir pekan itu di tahun 1954 pada usia 14 tahun, itulah yang memulai semuanya. Tidak hanya untuk diriku sendiri, tapi aku juga punya saudara kembar [Aldo] dan kami berdua memiliki impian yang sama dan itulah yang kami kejar.

EH: Dan setahun kemudian keluarga Anda pindah ke Nazaret dan Anda dan Aldo menemukan trek balap di dekatnya.

MA: Kami tidak tahu apa yang akan terjadi ketika kami pindah ke Amerika, tetapi kami segera tahu, tiga hari setelah tiba di sini, bahwa ada trek balap di dekatnya. Kami tidak tahu tentang balap oval, Anda tahu balap tipe Amerika, tetapi suaranya bagus dan terlihat seperti banyak aksi dan pada saat yang sama bagi saya itu terlihat sangat bisa dilakukan pada tingkat itu. Seperti yang Anda bayangkan ketika kami melihat Monza, mobil-mobil Grand Prix [of] Mercedes, Ferrari, Maserati semua yang tampak begitu jauh, begitu tidak bisa diraih, sehingga ketika kami melihat mobil-mobil ini di tingkat lokal, mereka terlihat seperti orang kasar. Tapi sekali lagi itu tampak bisa dilakukan, tampak seperti sesuatu yang bisa kita bangun. Sebenarnya itulah yang kami mulai, dua tahun kemudian pada usia 17, saat itulah kami mulai membangun mobil balap dan kami mulai mengemudi dua tahun kemudian.

EH: Bagaimana Anda pergi dengan mobil itu?

MA: Kami menang sebenarnya. Itu benar-benar tempat peluncuran yang bagus bagi kami karena itu adalah satu mobil, dua pengemudi. Jelas Aldo dan saya harus berbagi tetapi dia mulai lebih dulu, dia memenangkan lemparan dan itu masalah catatan, dia memenangkan balapan pertama. Akhir pekan berikut yang saya lakukan. Tapi kami memenangkan perlombaan. Tahun itu kami jatuh dan melakukan semua hal baik yang normal bagi pembalap muda. Itu adalah awal yang sangat menguntungkan bagi kami seperti yang Anda bayangkan, dan mendorong kami sepanjang jalan. Kami mengalami musim yang sangat baik kecuali pada akhir musim itu, saudara saya terluka parah di mobil itu pada balapan terakhir musim ini, yang sangat menentukan kariernya pada saat itu. Dia berlari selama sepuluh tahun lebih, tetapi kemudian dia mengalami kecelakaan lain yang sangat besar yang benar-benar membuatnya pensiun. Tapi bagi saya itu adalah batu loncatan awal untuk meluncurkan saya ke tingkat berikutnya dan saya melanjutkan dan jauh lebih beruntung. Saya memulai karir saya pada tahun 1959 dan balapan terakhir saya adalah Le Mans pada tahun 2000, jadi pada dasarnya saya memiliki karier 41 tahun.

EH: Pada tahun 1969, Anda memenangkan Indianapolis 500, apa artinya kemenangan bagi Anda?

MA: Ini adalah salah satu tujuan ambisius yang Anda tetapkan untuk diri sendiri, untuk memenangkan karya klasik. Dan jika Anda berlomba di Amerika, acara klasik yang dikenal di seluruh dunia adalah Indianapolis 500. Saya merasa sangat nyaman dari awal di sana, yaitu pada tahun 1965 dan saya adalah Rookie of the Year, saya selesai ketiga dan saya melanjutkan dan saya memenangkan Kejuaraan Nasional juga, dan saya adalah pembalap termuda yang melakukannya pada saat itu. Dan kemudian memenangkannya empat tahun kemudian adalah sesuatu yang sangat besar untuk karir saya dan membuka begitu banyak pintu. Tapi dua tahun sebelumnya saya memenangkan Daytona 500 yang merupakan acara besar yang bersinar untuk mobil-mobil stok yang sangat populer di sini. Dan dua minggu setelah memenangkan Daytona, saya memenangkan 12 Jam pertama Sebring bersama Bruce McLaren sebagai rekan setim saya, jadi karier saya cukup baik. Tapi seperti yang Anda bayangkan untuk memenangkan peristiwa yang paling terkenal di seluruh dunia adalah bagian yang paling penting, itulah yang benar-benar dapat mengubah hidup yang itu dalam banyak hal bagi saya.

EH: Pada tahun 1991 di Milwaukee kami melihat Andretti Podium, yang pasti merupakan momen yang sangat membanggakan bagi Anda untuk berbagi dengan keluarga Anda.

MA: Ya, itu memang benar. Dan itulah kebanggaan dengan modal "P" sebenarnya, karena seperti yang Anda bayangkan memiliki putra saya sendiri Michael dan keponakan saya John, putra Aldo, dan saya sendiri di podium yang sama. Kemudian kemudian Michael menjadi rekan setim saya sebenarnya. Dia dan saya berbagi barisan depan berkali-kali dan juga kami sudah berada di posisi pole, saya pikir 12 kali bersama. Dan kami pertama dan kedua seperti delapan kali di IndyCar. Anda dapat membayangkan betapa manisnya sebuah keluarga dapat berbagi momen-momen itu, Anda bahkan tidak pernah bisa merencanakannya secara teknis, itu hanya akan terjadi atau tidak. Dan saya sangat puas sepanjang tahun dari sudut pandang itu untuk melihat keluarga itu terus berlanjut. Kedua putra saya sedang berlomba dan persis seperti saudara laki-laki saya, putra kedua saya Jeffrey tidak seberuntung saudaranya atau saya sendiri. Dia memiliki cedera yang menghancurkan pada tahun 1992 di Indianapolis yang hampir membuatnya kehilangan kedua kakinya dan yang menentukan karirnya. Tapi kemudian sesuatu seperti ini menempatkan perspektif pada hal-hal, seperti betapa beruntungnya, betapa beruntungnya Michael dan saya dalam olahraga. Dan itu tidak diberikan, Anda tahu, karena baik saudara laki-laki saya dan putra saya yang lain membayar mahal untuk apa yang mereka coba lakukan dan kami tahu betapa kami dapat menghargai keberuntungan yang kami miliki di pihak kami sepanjang karier kami.

EH: Bagaimana Anda menangani daya saing dan ketegangan yang muncul di antara rekan tim ketika rekan setim itu adalah putra Anda?

MA: Yah, jus yang kompetitif ada di sana. Saya tidak akan memberikan sedikit pun kepadanya atau menerima satu inci. Tapi yang benar-benar ada di pin dan jarum seperti yang bisa kaubayangkan adalah istriku karena dia ada di sela-sela menonton kami memintanya keluar, dan sering kali kami menyentuh roda dan benda-benda. Tidak terlalu sulit, ia ingin memastikan bahwa kami akan saling menjaga satu sama lain dan kami tidak melakukan sesuatu yang bodoh untuk menempatkan anak saya dalam bahaya atau dia membahayakan saya, tetapi kami tidak memberikan apa pun. Sebenarnya, operan pertama, penyerangan pertama yang dilakukan putra saya pada saya untuk memimpin, kami menyentuh roda sepanjang jalan melalui tikungan dan itu sangat kuat. Tetapi di penghujung hari ada banyak kepuasan. Ketika dia pergi, aku berpikir, "Beraninya kamu, Michael!" dan kemudian saat dia pergi ke matahari terbenam aku berpikir "itu anakku". Itu pedang bermata dua. Anda tahu bahwa kami memiliki finish paling dekat di IndyCar pada tahun 1986 di Grand Prix di Portland.

EH: Ya, Hari Ayah. Saya yakin hati istri Anda sedang berpacu menonton yang di garis finish.

MA: Ya, tentu saja. Begini masalahnya. Dia benar-benar layak untuk memenangkan itu karena dia memiliki sedikit petunjuk pada saya saat kami turun ke akhir perlombaan. Itu sekitar tiga lap untuk pergi dan insinyur saya berteriak di telinga saya bahwa Michael memiliki masalah pengambilan bahan bakar. Pada saat itu saya telah menetap untuk kedua dan saya tahu saya tidak bisa menangkapnya. Dan saya benar-benar berdiri di kursi saya, dan di sini dia semakin dekat. Lap terakhir kami pada dasarnya memiliki perlombaan drag ke garis finish dan saya baru saja menggigitnya satu inci. Dan dia sangat kesal. Ketika kami berada di podium, dia menyadari itu adalah Hari Ayah dan dia berkata, Selamat Ayah Hari Ayah [laughs]. Dia mungkin berpikir aku bisa memberinya istirahat dan membiarkannya menang, tetapi tidak mungkin!

EH: Anda telah membalap hampir semua yang ada untuk balapan dengan empat roda, sehingga semua kelas motorsport yang Anda ikuti adalah favorit Anda?

MA: Itu harus Formula 1, terutama karena di situlah cintaku untuk olahraga benar-benar dimulai. Dan tentu saja kesempatan untuk memasuki dunia olahraga datang di Amerika, jadi saya memiliki karir yang sangat memuaskan di sini di Amerika Serikat dengan IndyCar kemudian stok mobil dan seterusnya. Tetapi jika seseorang mengatakan Anda hanya dapat memilih satu disiplin, maka saya akan memilih Formula 1. Sesederhana itu.

EH: Setelah tiga dekade balap di Formula 1 dan sekarang hari ini sebagai penonton, bagaimana Anda melihat evolusi olahraga?

MA: Perubahan yang diharapkan, dan perubahan halus jika Anda mau. Jika Anda berada di dunia olahraga sedekat saya, perubahannya hampir alami, itu bukan hal yang besar. Hal yang memungkinkan saya untuk memahami hal-hal dengan baik adalah bahwa saya telah melewati beberapa dekade dan saya telah melihat perubahan besar terwujud, tetapi itu bertahap dan itu hal yang sama sekarang. Hal yang saya pahami, yang saya senangi, adalah saya melaju ke era komputer yang sekarang. Kami mulai instrumen komputer di dalam mobil [in IndyCar] kembali di pertengahan tahun 80-an, jadi saya melaju ke era modern komputer tepat sampai pertengahan 90-an. Dan saya tinggal di sana, saya masih mengendarai mobil dua tempat duduk yang sama dengan mobil balap yang tepat, hanya diperluas untuk penumpang lain, tetapi semua teknologi dan semuanya sama. Jadi fakta bahwa saya up to date dengan hal-hal membuatnya lebih mudah untuk menerima dan mengerti. Saya suka kemajuan dan saya suka teknologi, dan saya suka cara olahraga hari ini. Jelas itu jauh lebih diatur karena ada begitu banyak pengetahuan di luar sana yang dapat membuat mobil tidak dapat digunakan, tetapi ada elemen manusia sehingga harus diatur yang cukup adil. Bahkan di IndyCar kami mencapai kecepatan, catatan yang dipasang kembali di pertengahan 90-an ketika saya masih mengemudi masih berdiri, mereka harus memperlambat mobil turun untuk sudut pandang keselamatan sehingga Anda dapat melihat saya telah mengemudi lebih cepat dari apa yang mereka lakukan hari ini. Saya tidak kuno dengan cara apapun.

EH: Yang merupakan trek favorit Anda yang telah Anda kendarai?

MA: Setiap lagu yang saya menangkan [laughs]. Itulah satu-satunya cara saya bisa menjawabnya. Pertanyaan lainnya adalah, apa mobil balap favorit Anda? Setiap mobil balap yang saya memenangkan perlombaan. Jadi sesederhana itu. Saya tidak tahu bagaimana lagi mengatakannya karena itu fakta.

EH: Dan yang mana dari 111 kemenangan karir Anda yang paling berkesan?

MA: Yang paling berkesan mungkin harus memenangkan Indianapolis karena apa yang benar-benar berarti karir yang bijaksana. Tapi dari kepuasan pribadi itu harus memenangkan Grand Prix di Monza pada tahun 1977. Pada tahun 1974 saya memenangkan Monza 1000 Kilometer untuk Alfa Romeo dengan Arturo Merzario yang benar-benar kemenangan pertama saya di Monza. Tetapi memenangkan perlombaan, Grand Prix di '77, itu sangat besar bagi saya karena apa yang Monza berdiri selama hidup saya. Saya tidak berpikir saya bisa mendapatkan lebih banyak kepuasan dari itu. Saya menghitung berkat saya setiap hari. Saya pikir saya memenangkan lebih banyak balapan daripada yang layak saya dapatkan dan saya bersyukur untuk itu setiap hari, jadi saya tidak menerima apa pun begitu saja. Hidupku di balap motor benar-benar selesai.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here