BMW telah datang jauh sejak awal sebagai produsen mesin pesawat terbang ke salah satu produsen mobil keluarga, mewah dan olahraga paling populer saat ini.

Perusahaan ini mulai pada tahun 1913 sebagai perusahaan Rapp-Motorenwerke, membuat mesin pesawat, sebelum bergabung dengan pabrik Bayerische Flugzeugwerke, terletak di dekatnya di pinggiran Munich, pada tahun 1922. Surat-surat BMW berdiri untuk Bayerische Motoren Werke.

Pada hari-hari awal, BMW terutama memproduksi mesin pesawat dan kadang-kadang mesin sepeda motor. Bahkan, lencana BMW dirancang untuk menyerupai baling-baling pesawat, dan itu tidak sampai 1929 bahwa perusahaan menjadi produsen mobil setelah membeli pabrik Fahrzeugfabrik Eisenach yang menghasilkan Austin Sevens.

Mengembangkan gaya mobil yang diproduksi dari waktu ke waktu, pada tahun 1936 BMW mulai memproduksi 328 mobil sport yang kemudian menikmati kesuksesan luar biasa. Pada tahun 1999, BMW 328 dinominasikan sebagai mobil abad ini.

Selama tiga tahun menjelang Perang Dunia II, BMW memproduksi mesin pesawat terbang, sepeda motor, dan mobil. Selama perang, perusahaan fokus pada mesin pesawat dan berhenti membuat mobil sama sekali. Pada tahun 1948, manufaktur sepeda motor mulai lagi tetapi tidak sampai tahun 1952 bahwa BMW mulai membangun mobil sekali lagi. Peluncuran mobil mewah BMW 501 bukanlah pukulan besar, namun, dan perusahaan tidak menghasilkan keuntungan sebagai hasilnya dan oleh karena itu perusahaan membawa desain dan hak manufaktur ke Isetta – mobil mikro, murah untuk diproduksi – dan mulai menjual ini.

Keberuntungan BMW berubah selama dekade berikutnya dan tahun 1960 membawa kesuksesan besar bagi perusahaan. BMW 1500, mobil sport empat silinder, diperkenalkan pada 1961 diikuti tak lama kemudian oleh BMW 2002, mobil dua pintu yang tetap diproduksi hingga 1976 dan merupakan pendahulu BMW Seri 3.

Tahun 70-an melihat BMW terus membangun reputasi mereka untuk menciptakan mobil orisinal dan yang dicari, seperti dekade ini melihat peluncuran Seri 3, 5 dan 7. Antara 1970 dan 1993, BMW meningkatkan outputnya empat kali lipat dan turnover dengan 1700% yang luar biasa.

Antara 1994 dan 2000, BMW memiliki kepemilikan Grup Rover Inggris tetapi usaha itu tidak berhasil dan perusahaan segera menyingkirkan Rover. Namun, BMW mempertahankan hak untuk Mini dan telah menikmati – dan terus menikmati – pencapaian besar dengan bisnis ini.

Saat ini, BMW dipandang sebagai produsen yang inovatif dan memiliki reputasi untuk keunggulan, baik untuk desain dan kualitas mobilnya.